A história do Ukulele Barítono

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Quiz rápido: entre os quatro tamanhos comuns de ukuleles – soprano, concerto, tenor e barítono – qual é afinado de forma diferente? Resposta: o barítono. Enquanto as três primeiras são afinadas na afinação “C” padrão: GCEA, o barítono (ou “bari”) é geralmente afinado como as quatro primeiras cordas de um violão: DGB E. Então, de onde veio essa variante do universo do ukulele? Como acontece com tantas outras invenções populares, a resposta não é totalmente clara. Nesse artigo vamos ver um pouco da história do Ukulele Barítono.

Os dois nomes mais intimamente associados à origem do uke barítono são Arthur Godfrey e Herk Favilla. Godfrey foi um músico ávido, personalidade do rádio e uma das primeiras estrelas de televisão de vários programas, incluindo Arthur Godfrey e Seus Amigos e Arthur Godfrey e Seu Ukulele . 

Hercules “Herk” Favilla era um luthier de terceira geração e filho de John Favilla, que co-fundou a empresa de instrumentos de cordas Favilla Brothers na cidade de Nova York com seu irmão Joseph em 1890. Herk assumiu os negócios da família em 1959 e continuou a construir ukuleles, bandolins, banjos e violões até se aposentar em 1980.

Quanto a qual homem é o verdadeiro pai do ukulele barítono, devemos confiar em um par de histórias repetidas com apenas um punhado de fatos para apoiar qualquer um deles.

Godfrey e Vega

A história de Godfrey começa com um tocador de banjo chamado Eddie Connors, um músico da CBS (rede de Godfrey) que gravou com grandes bandas como Tommy e Jimmy Dorsey. 

Reza a história que Godfrey pediu a Connors que desenhasse um ukulele de corpo maior e tom grave. Esse primeiro instrumento é provavelmente o barítono em que Godfrey tocava regularmente em seus programas de TV, bem como no filme de 1966 The Glass Bottom Boat

O design básico do barítono de Connor foi posteriormente colocado em produção pela Vega Company de Boston, Massachusetts, por volta de 1950. Sendo um fabricante de violão, bandolim e banjo, Vega fez três modelos diferentes de barítono: o Standard, o De Luxe, e o estranhamente denominado “Solo-Lute”, seu modelo mais sofisticado, feito de mogno maciço com acabamento sunburst e pescoço longo com escala de jacarandá adornada com incrustações de pérolas e escala de 53 centímetros com 16 trastes do corpo. 

Alguns modelos De Luxe tinham etiquetas de papel que diziam: “… criado e desenhado por Eddie Connors…” e quase todos os barítonos tinham o decalque com a assinatura de Godfrey no cabeçote, sem dúvida parte de seu contrato de patrocínio com Vega.

A lado de Favilla

A história de Herk Favilla segue um rumo diferente. Sendo um guitarrista e professor talentoso, Herk disse que projetou o barítono “com a ideia de simplificar o estudo do violão para o iniciante”. Assim, ele criou um instrumento de quatro cordas afinado para corresponder às primeiras quatro cordas de um violão. 

Ele provavelmente escolheu casar seu barítono com a família do ukulele tanto para distingui-lo do violão tenor de 4 cordas (que usava uma afinação diferente) quanto por causa da longa história de Favilla na fabricação de ukes. 

O filho de Herk, Tom, lembra que os primeiros barítonos Favilla foram construídos no final dos anos 1940 pelo avô John, mas não existem registros para comprovar isso. (Curiosamente, Tom também afirma que os primeiros barítonos de Arthur Godfrey foram construídos por Favilla, mas quando Godfrey teve uma disputa com eles, ele mudou para um barítono “Vinci” – um Favilla sem rótulo – e mais tarde para um Vega.)

Todos os barítonos Favilla exibiam corpos e pescoços de mogno maciço e escalas em jacarandá com escala de 19 polegadas. (Para efeito de comparação, os barítonos de Martin, que não apareceram até 1960, têm escalas de 20 1/8 de polegada).

Por volta de 1950, Herk foi o primeiro a escrever uma série de livretos instrucionais especificamente para o tocador de ukulele barítono.

Uma vez que não existem patentes conhecidas para o ukulele de barítono e Arthur, Herk e Eddie já passaram há muito tempo, provavelmente nunca saberemos ao certo qual nascimento da história do barítono é verdadeiro. Talvez, como acontece com tantas invenções, Godfrey / Connors e Favilla desenvolveram independentemente instrumentos semelhantes. Como diz o velho ditado, “A prova geralmente é simplesmente encontrar pessoas suficientes que concordam com você”.

Texto traduzido da revista UKULELE, nº16, Primavera

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